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Europe et Amérique

 

par Adrian Taylor
22/03/2002

“C’est notre véritable politique d’éviter les alliances permanentes, avec n’importe quelle partie du monde étranger” George Washington, 19 septembre 1796[1].

“Le succès stupéfiant et inattendu de la campagne militaire en Afghanistan a été un hommage à la capacité américaine, mais il a peut-être renforcé certains instincts dangereux : la projection de la puissance militaire est la seule base d’une véritable sécurité ; les Etats-Unis ne peuvent compter que sur eux-mêmes ; et les alliés peuvent être utiles comme option supplémentaire ” Christopher Patten, 15 février 2002[2].

Un mauvais moment dans les relations ? Les commentaires remplissent nos journaux que les États-Unis et l’Europe se dirigent vers une mauvaise passe. Les fils qui unissaient l’Ancien et le Nouveau Continent s’effilochent progressivement. L’OTAN a été mise à la casse, incapable de fournir la flexibilité ou le muscle requis par les Etats-Unis. Les Européens critiquent les tendances ” unilatéralistes ” des Etats-Unis, qui appellent à des politiques alternatives, et se révèlent alors totalement incapables de s’accorder sur ce à quoi devraient ressembler ces autres options. Et comme pour tous les adolescents frustrés, moins l’UE est capable d’exercer une influence sur les parents américains, plus elle cherche à contrarier l’outil qu’elle maîtrise : les différends commerciaux.

Fin d’une époque ? Alors, cette vieille relation est-elle destinée à décliner ? La question n’est pas sans moment, car la paix du monde entier est fondée sur la stabilité de cette relation selon la sagesse reçue. C’est précisément cet axe qui est au centre de la richesse mondiale et la source des valeurs démocratiques libérales et de leur diffusion dans le monde.

C’est du moins ce que certains voudraient nous faire croire. A ce stade, l’article moyen se lance dans l’affirmation que les “valeurs communes” et les “intérêts communs” assureront le maintien de la stabilité transatlantique, et tout le reste serait catastrophique.

Il est temps de penser différemment La guerre froide est terminée. Aussi étrange que cela puisse paraître, ce fait ne fait que s’infiltrer dans les cercles qui gèrent les relations transatlantiques. Il n’y a plus de raison intrinsèque pour laquelle les intérêts devraient être communs de part et d’autre de l’Atlantique. Les États-Unis sont de plus en plus diversifiés sur le plan démographique – et définitivement non européens. Malgré les dénégations sans fin, cela a un impact sur la politique. En outre, l’Europe se rend compte qu’en tant qu’entité de plus en plus unie, elle doit vraiment mettre de l’ordre dans sa propre maison, puis se déplacer rapidement vers son arrière-cour géographique immédiate. Cela signifie nécessairement une longue période d’introspection.

Plutôt que de nier ces faits, il est temps de les accepter pleinement. Car il est tout à fait juste que les États-Unis se tournent d’abord vers le monde extérieur et non vers l’Europe. L’Europe n’est pas le centre de l’univers américain. Il n’y a aucune raison qu’il en soit ainsi, malgré le commerce et les investissements. En outre, il est absolument vital que l’UE mette de l’ordre dans sa propre maison, notamment pour pouvoir construire cette extension vers l’Est et trouver un lien approprié avec celles de son Sud. Et oui, cela signifiera une augmentation des tensions de part et d’autre de l’Atlantique. Et non, ce n’est pas une mauvaise chose.

Vu du reste du monde, je me souviens très bien d’une conversation officieuse avec un diplomate indien. Quand je lui ai demandé ce qu’il pensait vraiment de l’intégration européenne, il s’est arrêté et a dit : “Ce n’est que le premier pas dans votre rêve de créer une union avec l’Amérique du Nord, afin que l’homme blanc puisse prolonger son oppression de toutes les autres races”. Il était bien éduqué, avait vécu en Europe pendant un certain nombre d’années et était toujours affable sur un plan personnel. Et pourtant, dans cette seule déclaration, il a formulé le problème auquel “l’Occident” est confronté. Elle est perçue par beaucoup dans le monde entier comme l’élite riche qui a dominé le monde, violé la planète par son exploitation coloniale (une spécialité européenne) et imposé un système commercial injuste (Européens et Américains réunis), et utilisé l’action militaire contre ceux qui ne se plient pas à sa volonté (désormais considérée comme une spécialité américaine).

Le gémissement des voix jalouses et mal informées ? Peut-être. Mais est-ce que cela fait d’eux des voix à ignorer ? A peine. Et dans ce contexte, il est bon d’avoir des États-Unis qui se tournent davantage vers le reste du monde que vers l’Europe. En effet, avoir une Europe qui commence enfin à se concentrer sur la pauvreté à sa porte, plutôt que de se pencher en arrière pour plaire à un parent transatlantique, est également une bonne chose. Et s’il y a suffisamment de querelles entre l’UE et les États-Unis, il se peut même qu’elle commence à construire un nouveau réalignement du monde, où les riches commencent à chercher des partenaires pauvres comme alliés, développant un véritable dialogue Nord-Sud.

Et l’Amérique unilatérale ? Dans les circonstances actuelles, les Etats-Unis sont “damnés s’ils le font, damnés s’ils ne le font pas”. D’une part, on lui dit d’intervenir le plus possible au Moyen-Orient (Israël-Palestine) mais aussi de ne rien faire qui puisse déranger les populations locales (Irak, Iran, Arabie Saoudite). Aussi horrible que cela puisse paraître aux Européens, les Etats-Unis devraient être laissés à leur propre folie. La dure réalité rattrapera un jour n’importe quel président qui pense que la guerre de guerre bat la mâchoire de la mâchoire. Plus il reste d’orphelins dans le monde, plus il y aura de futurs martyrs qui feront la queue pour une vengeance mortelle.

Tant que l’Europe n’aura pas atteint l’âge où elle peut offrir de véritables alternatives et les moyens de les mettre en pratique, il vaudrait mieux se taire et s’atteler à la construction d’une politique étrangère et de sécurité commune sérieuse, plutôt que critiquer.

L’Europe et les Etats-Unis sont avant tout destinés à s’éloigner l’un de l’autre. Ce n’est pas une mauvaise chose ; au contraire, c’est probablement la seule chance que le monde a maintenant de construire un véritable nouvel ordre dans lequel les pauvres ont la possibilité de rattraper les riches. Sans ce processus, la division entre les nantis et les démunis ne grandira pas, jusqu’à ce que la lutte révolutionnaire de classe de Marx devienne applicable à l’échelle mondiale (bourgeois = Ouest riche, prolétariat = Sud pauvre).

Pour ceux d’entre nous qui aiment les deux côtés de l’Atlantique, ne perdons pas de temps à essayer de sauver les débris des institutions d’hier. L’OTAN et une zone de libre-échange transatlantique ne sont pas la voie à suivre. Ce qui empêchera que les affrontements inévitables ne causent de graves dommages, c’est la capacité des individus à tous les niveaux de la société à poursuivre le dialogue avec ceux de l’autre continent. Ce sont ces milliers et ces milliers de ponts individuels qui empêcheront les continents de se déchirer irrémédiablement, et non les édifices en ruines construits par les gouvernements. À cet égard, les Européens peuvent apprendre quelque chose des Américains : la notion de “rester cool”.

1] Discours d’adieu, cité dans “George Washington, Writings”, The Library of America, 1997, p. 975.

2] Article, Financial Times

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