Accueil / Europe 2020 / Comment maintenir l’esprit européen vivant après l’élargissement ?

Comment maintenir l’esprit européen vivant après l’élargissement ?

par Fred Lafeber
17/04/2002

Introduction

L’élargissement représente une chance historique et un défi politique et économique sans précédent pour les institutions en constante évolution de l’Union européenne”.

Cette déclaration de Gunter Verheugen, commissaire européen chargé de l’élargissement, n’est pas encore partagée par tous les citoyens européens. Seul un citoyen de l’UE sur cinq estime que l’UE devrait être ouverte à tous les pays candidats. Les citoyens des pays candidats sont en majorité enthousiastes à l’idée d’adhérer à l’UE, mais leur soutien repose en partie sur des attentes irréalistes quant aux avantages économiques substantiels à court terme de l’adhésion à l’UE. Une certaine déception après l’adhésion ne peut probablement pas être évitée.

Dans cette contribution, je présenterai quelques premières réflexions sur ce que peuvent faire les ONG et les gouvernements pour faire en sorte que les citoyens de l’UE soient plus susceptibles d’accueillir leurs concitoyens européens et que les citoyens des pays candidats conservent leur enthousiasme pour l’Europe lorsque les progrès économiques ne sont pas réalisés du jour au lendemain. Mon hypothèse sous-jacente est que l’élargissement contribue à une Europe plus prospère sans nouvelles frontières.

L’ambiance dans les pays de l’UE

Il y a une vague d’enthousiasme pour l’Europe après l’introduction de l’euro. De nombreuses personnes collectent des pièces en euros de différents pays et ceux qui reviennent de vacances sont heureux d’avoir remarqué que les prix sont faciles à comparer et qu’il n’est plus nécessaire de changer de monnaie. Les sondages réalisés en janvier 2002 dans des pays non participants comme le Royaume-Uni et le Danemark ont montré qu’une majorité de personnes étaient favorables à l’euro.

Toutefois, cette vague positive disparaîtra lorsque les gens s’habitueront à l’euro et constateront que l’impact sur l’économie et leur pouvoir d’achat est au mieux limité. Le principal hebdomadaire économique des Pays-Bas a conclu début février que l’euro n’égalera pas toutes les différences de prix en Europe, qu’il ne conduira pas nécessairement à l’unification politique et qu’il ne battra jamais le dollar (dans le sens de devenir la monnaie la plus dominante au monde).

Par conséquent, il n’est pas réaliste de supposer que le fait même que nous ayons maintenant une monnaie unique est suffisant pour accroître le soutien à l’élargissement de l’UE. En 2001, l’enthousiasme pour l’élargissement était encore faible dans l’UE. Bien que plus de personnes soient favorables à l’élargissement que contre (43% contre 35%, tous les pourcentages sont tirés des Eurobaromètres publiés par la CE), ce n’est pas bon signe que dans les grands pays comme l’Allemagne et la France, plus de personnes sont contre que pour l’élargissement. Donnant des options plus détaillées, 21% des citoyens de l’UE pensent que l’UE devrait être ouverte à tous les pays candidats et 44% ne permettraient que certains d’entre eux.

L’humeur critique existe également en ce qui concerne le fonctionnement interne de l’UE et la confiance dans l’UE. De nombreuses personnes ont tendance à ne pas faire confiance à l’UE (40% contre 41% qui font confiance à l’UE) avec beaucoup de méfiance dans des pays comme le Royaume-Uni, l’Allemagne, la Suède et le Danemark (la confiance en l’UE dans ces pays varie entre 20% et 31%). Parmi les citoyens, 46% craignent la perte de l’identité et de la culture nationales. L’intérêt pour la politique européenne et la connaissance des institutions européennes est faible, malgré tous les efforts d’information du public. Il n’est pas surprenant que la participation aux élections du Parlement européen soit dans la plupart des cas (même) inférieure à celle des parlements nationaux et des gouvernements locaux.

En conclusion, malgré le succès de l’introduction de l’euro, le climat dans les pays de l’UE en ce qui concerne l’élargissement et le fonctionnement de l’UE est plutôt critique et dans une certaine mesure même indifférent.

L’état d’esprit dans les pays candidats

Les citoyens des pays candidats sont encore plus positifs et partagent même la vague d’enthousiasme pour l’euro. Dans de nombreux pays, l’euro peut déjà être utilisé pour certains paiements (du moins dans le secteur touristique). Lorsqu’on leur demande ce que l’UE aura apporté dans dix ans, 61% des citoyens des pays candidats mentionnent l’utilisation de l’euro comme monnaie unique. Le soutien à l’élargissement reste important. Parmi les citoyens, 59% considèrent l’adhésion comme une bonne chose et seulement 10% la considèrent comme une mauvaise chose.

En ce qui concerne la confiance dans l’UE, l’Eurobaromètre 2002 des pays candidats montre que 62 % des citoyens des pays candidats font confiance à l’Union européenne. C’est plus élevé que le niveau de confiance des citoyens de l’UE (41%). Les habitants des pays candidats sont également plus enclins à être ” très ou assez fiers d’être européens ” (66% contre 62%). Bien sûr, ils ont aussi leur fierté nationale (86% sont très/assez fiers de leur nationalité), mais cela n’empêche pas un niveau élevé de fierté européenne. En outre, ce climat positif dans les pays candidats est obtenu avant même l’adhésion et avec un niveau de connaissance relativement faible de l’UE et de ses institutions.

Toutefois, si l’on regarde un peu plus loin, les chiffres montrent également que l’humeur positive est fortement basée sur les attentes économiques. Lorsqu’on leur demande ce que les candidats attendent de l’UE dans dix ans, les gens ne mentionnent guère les facteurs sociaux et culturels. La liberté et la prospérité économique sont ce qui compte vraiment. La liberté de travailler, d’étudier et de vivre en Europe est mentionnée à 70%. L’utilisation de l’euro est mentionnée à 61 %, suivie par la qualité de vie (57 %) et les possibilités d’emploi (43 %).

Par conséquent, le véritable danger est que le sentiment positif à l’égard de l’Europe et de l’UE diminue après l’adhésion. La prospérité économique ne se réalise pas du jour au lendemain. La liberté de voyager en Europe est encore limitée aux quelques personnes heureuses qui peuvent se le permettre et la mobilité de la main-d’œuvre est entravée par des problèmes linguistiques et des rigidités du marché du travail. Pour la plupart des pays candidats, l’introduction de l’euro ne sera pas possible (et/ou utile) dans les premières années suivant l’adhésion. On peut d’ores et déjà conclure que ce que les citoyens des pays candidats attendent de l’UE dans dix ans ne sera pas (complètement) réalisé.

Leçons tirées de l’expérience américaine

Compte tenu de l’humeur plutôt sombre qui règne dans les États membres actuels de l’UE et de l’humeur plus négative attendue après l’adhésion dans les pays candidats, il est nécessaire de trouver des moyens de raviver l’esprit européen au cours des prochaines années. À mon avis, l’UE devrait utiliser plus souvent son avantage le plus fort – qu’elle est européenne. Elle devrait le faire, plutôt que de se concentrer sur les défis politiques et économiques. Ces défis sont importants, mais ne peuvent être relevés qu’à long terme. Ce qui compte aujourd’hui, c’est le sentiment européen, en rappelant tous les liens, les racines et les valeurs communes que nous avons déjà en Europe.

Le meilleur exemple d’un tel sentiment national se trouve aux États-Unis, un pays qui est aussi grand et composé de différents États (avec lesquels les citoyens américains s’identifient avant tout). Alors, ce qui fait qu’un Américain se sent américain, comme la plupart en sont fiers. Une récente enquête menée au Wisconsin (par le centre d’enquête de l’Université du Wisconsin) a montré que plus de 80 % de la population est extrêmement fière d’être américaine. Sans être en mesure d’indiquer avec précision ce qui se cache derrière ce sentiment, la réponse se trouve probablement dans les éléments culturels que partagent les Américains. Les citoyens des États-Unis partagent une langue commune, une monnaie commune, l’histoire (les racines européennes, l’Ouest, la guerre civile), la flague, la restauration rapide, les sports et les divertissements avec les Américains. Et même s’ils en font parfois un peu trop, les États-Unis sont l’un des rares grands pays à comprendre l’importance de chérir les symboles et le patrimoine nationaux.

Le FLESH de l’Europe

Existe-t-il aussi quelque chose comme une identité européenne commune qui nous donne le sentiment d’être européens ? L’Eurobaromètre montre qu’environ 49% des citoyens de l’UE sont légèrement ou totalement en désaccord. Peut-être nieront-ils, parce que les exemples sont trop évidents. Avec l’exemple des États-Unis à l’esprit, je parlerai brièvement et avec un peu de modestie de cinq aspects (mais il y en a d’autres). Ils symbolisent la “FLESH on the bone” européenne et peuvent être utilisés pour montrer que les pays candidats sont des partenaires en Europe.

Nourriture : Là où les Américains sont célèbres pour leur restauration rapide et leur poulet frit du Kentucky, les Européens ont aussi beaucoup (plus) à offrir. Les restaurants italiens, français, grecs et espagnols se trouvent dans toute l’Europe (et dans le monde entier), tandis que les plus petits pays ont aussi une gamme étonnamment large de spécialités. Les pays candidats promettent d’ajouter à la variété déjà riche avec, par exemple, le grill des Balkans, le salami hongrois, la wodka polonaise et le vin bulgare. Langue et littérature : La diversité de l’Europe se reflète également dans le grand nombre de langues et la richesse de la littérature. Le fait qu’il existe tant de langues différentes en Europe est peut-être l’un des obstacles les plus sérieux à une véritable intégration et à la mobilité de la main-d’œuvre, mais il a aussi beaucoup à offrir et les racines communes sont nombreuses ici aussi. Franz Kafka et György Konrad sont bien connus en Europe occidentale. Des écrivains russes célèbres comme Dostoïevski font également partie de la littérature européenne. Divertissement/culture : les Européens ne partagent pas seulement le festival Eurovision Songfestival pour se divertir. Des interprétations de musique classique, d’opéra et de ballet de compositeurs européens célèbres peuvent être trouvées dans l’UE et dans les pays candidats. Les vieilles villes européennes ont beaucoup à offrir aux visiteurs. Déjà avant l’élargissement, de nombreuses personnes ont pu admirer la splendeur de Budapest et de Prague. Sports : Le sport, et en particulier le football, est l’un des moteurs les plus puissants de l’intégration européenne (quand il n’est pas gâché par le hooliganisme). Les compétitions européennes sont nombreuses et il n’y a pas de meilleur exemple de mobilité de la main-d’œuvre que le sport. Et qui ne se souvient pas d’Hristo Stoickov et Gheorghe Hagi ? Histoire : Les Grecs et les Romains ont eu un impact sur tous ou presque tous les pays européens. Par la suite, de nombreux événements historiques ont eu lieu à l’échelle européenne plutôt que nationale. L’histoire commune de l’Europe détermine encore dans une large mesure nos racines, notre culture et nos valeurs communes.

Que faire ensuite ?

Afin d’éviter les déceptions parmi les nouveaux Etats membres de l’UE et de renouveler l’enthousiasme parmi les anciens Etats membres, nous (CE, gouvernements et ong) devrions essayer de nous concentrer davantage sur la promotion de l’Europe et de sa culture commune. La connaissance de l’alimentation, de la littérature, des divertissements, des sports et de l’histoire de l’Europe est déjà largement répandue et devrait être promue de manière intégrée afin de sensibiliser davantage les citoyens européens, nouveaux et existants, à leurs racines communes. Des informations sur la littérature, l’histoire et la cuisine des nouveaux États membres devraient être incluses dans le programme scolaire régulier des écoles des États membres actuels de l’UE. Des initiatives telles que “European Schoolnet” (www.eun.org) peuvent également être très utiles pour rendre les jeunes plus européens que leurs parents. D’autres exemples sont davantage de programmes télévisés européens, un journal de l’UE, davantage d’initiatives dans le domaine de l’enseignement universitaire (peut-être à l’initiative du Conseil des étudiants européens nouvellement élu), etc.

Dans le même temps, l’Union européenne doit relever le défi d’éliminer les éléments qui ont rendu tant de personnes sceptiques à l’égard d’un gouvernement européen et qui ont même affecté le niveau de confiance dans l’ensemble de l’Europe. L’élargissement sans réorganisation des structures internes de l’UE ne fonctionnera pas. Des solutions doivent être trouvées rapidement pour remédier à l’absence perçue de démocratie et à l’injustice de la politique agricole commune. Bien sûr, il y a un certain espoir que la convention européenne en cours (et avec la participation des pays candidats) conduira à des améliorations concrètes dans le fonctionnement de l’UE. Peut-être alors la fierté d’être européen s’étendra-t-elle aussi au domaine politique.

(Cet article est basé sur des opinions personnelles seulement)

À propos Comcart Collaborator